Τζιν Χάρλοου: η εκδίκηση της αρχετυπικής πλατίνας, ένα σκάνδαλο και το τραγικό τέλος στα 26

ΑΠΟ ΤΗΝ ΑΛΕΞΑΝΔΡΑ ΤΣΟΛΚΑ

Ήταν η δεκαετία του 1920 στο Κάνσας που πήρε το ποιητικό όνομα του απ την φυλή των Αμερικανών ιθαγενών που ζούσαν εκεί που θα πει «άνθρωποι του νότιου ανέμου». Η ζωή εκεί κάθε άλλο παρά ποιητική ήταν, αλλά επαρχιώτικη και τίποτα ποτέ δε συνέβαινε. Η καλλονή Τζιν Χάρλοου Κάρπεντερ ήταν παντρεμένη με έναν ευκατάστατο οδοντίατρο, ζούσε στο όμορφο σπίτι στο Κάνσας και μεγάλωνε τη μονάκριβη κόρη της, που τη στόλιζε σαν κούκλα και που είχε αποκτήσει στις αρχές του Μάρτη του 1211.

Πήγαινε στην εκκλησία τις Κυριακές και στις γιορτές, στους χορούς της αποθήκες. Και πέθαινε από πλήξη. Φύση εκρηκτική και παθιασμένη, γυναίκα όλο καμπύλες και ηφαιστειώδεις διαθέσεις, αποφάσισε μια μέρα, να πει αντίο στον οδοντίατρο σύζυγο, να πάρει την κόρη της μαζί και να πάει στο Χόλυγουντ για να γίνει σταρ του κινηματογράφου. Οι παραγωγοί στη μαγική πόλη των ονείρων και των ψευδαισθήσεων της είπαν με περισσή σκληρότητα πως ήταν πολύ μεγάλη για καριέρα και να γυρίσει να φτιάχνει μηλόπιτές στο Κάνσας. Ηττημένη, παραδομένη, ντροπιασμένη η Τζιν επιστρέφει στο επαρχιακό της Κάνσας, με σβησμένο εκείνο το φλογερό της πνεύμα. Μια μέρα, η κόρη της Χαρλίν, θα γινόταν πρώτη ντίβα, μια βαμπ αρχετυπική στο Χόλυγουντ, με ένα πλατινέ μαλλί που έγινε σύμβολο της βιομηχανίας του θεάματος και μιμήθηκαν όλες, έχοντας το όνομα εκείνης της μητέρας. Και αυτή είναι η δική μας, ωραία, μοιραία, που τα κάνε όλα νωρίς και έφυγε στα 26 της χρόνια Τζιν Χάρλοου…

Η αρχετυπική πλατινέ ξανθιά

Μέχρι την Τζιν Χάρλοου, το ξανθό στο χρώμα της πλατίνας ήταν για τα κορίτσια των κόκκινων φαναριών, εκείνα που ζητούσαν φωτιά στα υποφωτισμένα σοκάκια και τις ελαφρά ντυμένες χορεύτριες των καμπαρέ. Η Τζιν Χάρλοου, όμως ήξερε πως αυτό το χρώμα ήταν έκρηξη φωτογένειας για την ασπρόμαυρη κάμερα και το αντιφέγγισμα των προβολέων.

Ήταν η εκδίκηση για το σβήσιμο του χαμόγελου, την απογοήτευση, την ήττα κάθε γυναίκας της επαρχίας, που ονειρεύεται όμορφα φουστάνια, λεπτά τσιγάρα στερεωμένα σε μακριές πίπες, μεταξωτές κάλτσες με ραφή και άλλες προσωπικότητες να γεννιούνται απ το κορμί τους, σε ερμηνείες που θα γίνονταν όνειρα στην οικουμένη. Ήταν η απάντηση σε κάθε διάψευση.

Στα 16 της είχε ήδη, παντρευτεί τον πλούσιο κληρονόμο Τσαρλς Μαγκριού και ένα στοίχημα με τους φίλους του ήταν η αφορμή για την κινηματογραφική της καριέρα. Όταν η όμορφη, με τον εκρηκτικό, κληρονομικό απ τη μαμά, χαρακτήρα έφτασε από το Κάνσας στο Λος Αντζελες, μέσα σε λίγους μόλις μήνες κάνει μια μικρή εμφάνιση στο «Double Whoopee» με τους Χοντρό και Λιγνό. Έβαψε τα μαλλιά της πλατινέ, φόρεσε μια μαύρη τουαλέτα, που -κοίτα μωρε παιδί μου κάτι πράγματα!-  τυχαία μάγκωσε στην πόρτα του αυτοκινήτου και σκίστηκε, αποκαλύπτοντας τα υπέροχα πόδια της. Με την μία, εγένετω σταρ! Φυσικά πια και δυστυχώς έπρεπε να χωρίσει τον σύζυγο της, γιατί η καριέρα της είχε απαιτήσεις.

Ο Χάουαρντ Χιουζ, η διασημότητα, η κοροϊδία των ΜΜΕ, τα κόκκινα μαλλιά και ένας δεύτερος γάμος

Βιαζόταν να τα κάνει όλα νωρίς η ήδη χρισμένη σεξοβόμβα του Χόλυγουντ. Στα 18 της και με ένα διαζύγιο στα χέρια πρωταγωνιστεί υπερπαραγωγή οι «Άγγελοι της Κολάσεως» τη ταινία – όνειρο του μυθικά πλούσιου Χάουαρντ Χιουζ. Στην αρχή πρωταγωνίστρια της ταινίας ήταν η Νορβηγίδα ηθοποιός Γκρέτα Νίσεν, αλλά στο μεταξύ ο ομιλών κινηματογράφος αποκάλυψε πως η καλλονή είχε έντονη νορβηγική προφορά και άσχημη φωνή.

Ο Χιουζ έψαχνε την αντικαταστάτριά της για έξι μήνες και τελικά τη βρήκε. Η Τζιν Χάρλοου ήταν η πρωταγωνίστρια και η νέα του ερωμένη. Ήταν η ακριβότερη ταινία που είχε γίνει ποτέ. Διάσημη πια σε όλη την Αμερική, πέρασε καιρό γυρνώντας ταινίες που θα αποδείκνυαν πως δεν ήταν μόνο η πλατινέ μοιραία γυναίκα, αλλά και καλή ηθοποιός. Ο τύπος της εποχής όμως, αντιμετώπιζε κάθε προσπάθεια της κοροϊδευτικά.

Απογοητευμένη σκέφτηκε να τα παρατήσει, όταν το 1932, ο παραγωγός Πολ Μπερν της έδωσε τον ρόλο της ζωής της, αφού έπεισε το στούντιο MGM να αγοράσει το συμβόλαιό της από τον Χιουζ για το τεράστιο ποσό τον 30 χιλιάδων δολαρίων! Η πλατινέ ντίβα, γινεται κοκκινομάλλα γυναίκα για την ομότιτλη ταινία και κάνει τρομερή επιτυχία ως απενοχοποιημένο κακό κορίτσι, αδηφάγο για άντρες και χρήματα.

Σταρ, σεξ σίμπολ, κατακτήτρια των ονείρων της, εκδικήτρια των διαψεύσεων της μάνα της και τελικά δυστυχής. Η Χάρλοου, τελικά, δεν ήθελε να φύγει ποτέ της απ το Κάνσας, αλλά να μείνει εκεί, με τον σύζυγο της, που ήταν baby love και να είναι η ωραία στους χορούς στις αποθήκες, στις γιορτές. Ήθελε μία ήρεμη, οικογενειακή ζωή. Δυστυχισμένη απ την άσχημη συμπεριφορά του Χιουζ, παντρεύεται τον πολύ μεγαλύτερο της Πολ Μπερν.

Ο δίγαμος σύζυγος, η σφαίρα στο κρανίο του, η αυτοκτονία της άλλης του συζύγου, η χήρα των δύο μηνών γάμου

Δύο μήνες μετά το γάμο τους, στις 5 Σεπτεμβρίου του 1932, ο Πολ Μπερν βρέθηκε νεκρός στο σπίτι τους. Ήταν γυμνός και μία σφαίρα στο κρανίο του. Το ζευγάρι είχε καβγαδίσει και η Τζιν είχε πάει στη μητέρα της. Πριν ακόμα φτάσει η αστυνομία, έσπευσαν στο σπίτι οι τρεις μεγάλοι άνδρες του Χόλυγουντ: ο ιδρυτής του στούντιο MGM, Λούι Μπ. Μέιερ, ο μεγαλοπαραγωγός Ντέιβιντ Ο’ Σέλτζνικ και ο παραγωγός της MGM Έρβιν Τάλμπεργκ. Στόχος τους ήταν να καλύψουν το σκάνδαλο για να μη ζημιωθούν οι εισπράξεις των στούντιο. Ψάχνοντας το γραφείο του νεκρού, βρήκαν ένα σημείωμα που είχε γράψει για την Χάρλοου και φρόντισαν να το βρει η αστυνομία ως σημείωμα αυτοκτονίας.

«Λατρεμένη μου αγάπη» έγραφε δυστυχώς αυτός είναι ο μοναδικός τρόπος να επανορθώσω για το τεράστιο κακό που σου έχω κάνει και να ξεχάσω την ταπείνωσή μου. Με αγάπη, Πολ. ΥΓ. Καταλαβαίνεις ότι η χθεσινή νύχτα ήταν κωμωδία, έτσι;». Η αστυνομία πίστεψε πως  ο Μπερν αυτοκτόνησε, αλλά στην πορεία εμφανίστηκε πως υπήρχε και άλλη σύζυγος και πως ο Μπερν ήταν δίγαμος. Υπήρχε μια σύζυγος στη  Νέα Υόρκη, που μπαινόβγαινε σε ψυχιατρικές κλινικές, η Ντόροθι Μιλέτ, με την εύθραυστη ψυχολογική υγεία, η οποία ήταν εμμονικη με τον σύζυγό της και τον καταδίωκε. Η Μιλέτ τον επισκέφτηκε το βράδυ που πέθανε ο Μπερν και μάρτυρες την είδαν να φεύγει τρέχοντας από το σπίτι.

Η αλήθεια δεν μαθεύτηκε ποτέ, μιας και το πτώμα της Μιλέτ ξεβράστηκε στις όχθες του ποταμού Σακραμέντο. Άλλη μια αυτοκτονία! Η Τζιν Χάρλοου, εκτός από σταρ του Χόλυγουντ, ήταν πλέον μέρος ενός τεράστιου σκανδάλου και μιας ιστορίας άλυτου μυστηρίου που λάτρευε ο τύπος της εποχής.

Η μαμά δεν εγκρίνει

Μετά τον θάνατο, αυτοκτονία ή δολοφονία, του συζύγου της, η Χάρλοου επέστρεψε στη δουλειά και συγκεκριμένα στα γυρίσματα της ταινίας «Κόκκινη Σκόνη», με τον μέγα Κλαρκ Γκέιμπλ. Λίγους μήνες μετά, παντρεύεται τον 38χρονο οπερατέρ Χάρολντ Ρόσον, για να τον χωρίσει 8, μόλις μήνες αργότερα, αφού η μητέρα της δεν τον ήθελε καθολου για γαμπρό και την πίεζε συνεχώς να τελειώνει μαζί του.

Ένα χρόνο μετά ερωτεύτηκε με σφοδρότητα τον Γουίλιαμ Πάουελ. Ζούσαν μαζί αλλά δεν παντρευτήκαν ποτέ. Η καριέρα της Χάρλοου είχε απογειωθεί, οι ταινίες γίνονταν συνεχείς εισπρακτικές επιτυχίες, είχε ρόλους απαιτήσεων και επιτέλους, έπαιρνε καλές κριτικές. Ήταν πια καστανή και επέλεγε ρόλους καλής κόρης, που δρούσε σύμφωνα με τις ηθικές αρχές της αμερικάνικης υπαίθρου.  

Ένας τραγικός θάνατος στα 26 της

Ήταν άνοιξη του 1937,όταν στα γυρίσματα της ταινίας, «Σαρατόγκα», πάλι με τον Κλαρκ Γκέιμπλ, ένιωθε μεγάλη κούραση και εξάντληση. Είχε ναυτία, ζαλάδες, πάχυνε απότομα, ενώ δεν έτρωγε τίποτα, αδυνατούσε να ολοκληρώσει τις σκηνές της και κάποτε, μες στο πλατό, κατάρρευσε. Μεταφέρθηκε στο νοσοκομείο, όπου διαγνώστηκε με νεφρική ανεπάρκεια. Πέθανε μία βδομάδα αργότερα, στις 7 Ιουνίου του 1937. Ήταν μόλις 26 ετών.

Στην κηδεία της παρευρέθηκαν οι μεγαλύτεροι σταρ, παραγωγοί και σκηνοθέτες του Χόλυγουντ. Ο σύντροφός της Γουίλιαμ Πάουελ ήταν σκιά του εαυτού απ την θλίψη και ο Κλαρκ Γκέιμπλ, απαρηγόρητος. Η Τζιν Χάρλοου είναι η 22η μεγαλύτερη σταρ του Χόλυγουντ, σύμφωνα με το American Film Institute.

Ήταν η πρώτη πλατινέ σεξοβόμβα, που μιμήθηκε η Μάνσφιλντ, η Μέριλιν Μονρό και δεκάδες άλλες ξανθές που ακολούθησαν, βαδίζοντας στα χνάρια της αρχετυπικής νωρίς χαμένης ντίβας….