Οι 5 πιο θανατηφόρες επιδημίες στην Ιστορία των ΗΠΑ

ΑΠΟ ΤΟΝ ΤΖΕΪΜΣ ΔΕΓΛΕΡΗ

Με 2.000 θανάτους απ τον COVID-19, που διπλασιάστηκαν μόλις απ την περασμένη Τετάρτη, οι ΗΠΑ θυμούνται άγριες αντίστοιχες στιγμές απ το παρελθόν τους. Και ενώ παρέμειναν σχετικά απομονωμένες από το παγκόσμιο ξέσπασμα του κορωναϊού, έχουν μνήμες που ξυπνούν εφιαλτικά από θανατηφόρες επιδημίες και ασθένειες στην ιστορία της. Αυτές είναι οι πέντε πιο θανατηφόρες επιδημίες στο ιστορικό των Η.Π.Α., σύμφωνα με δεδομένα υγείας που αναλύθηκαν από την Fox News:

Χολέρα, δεκαετία 1830 έως 1860.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες, μαζί με τον υπόλοιπο κόσμο, έζησαν μια σφοδρή επιδημία χολέρας, αυτην την πολύ επιθετική λοίμωξη του εντέρου μεταξύ του 1832 και του 1866. Η πανδημία πιστεύεται ότι ξεκίνησε στην Ινδία προτού διαδοθεί σε όλες Ηνωμένες Πολιτείες μέσω της Νέας Υόρκης. Η νόσος στοίχισε τη ζωή σε 12.000 Αμερικανούς κυρίως στην έξαρση της.

Κίτρινος Πυρετός, 1878

Τον 19ο αιώνα, ο κίτρινος πυρετός ήταν η δεύτερη, μετά τη χολέρα, επιδημία που στοίχισε χιλιάδες ζωές στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ήρθε σε κύματα που ξεκίνησαν στα τέλη του 18ου αιώνα, αλλά το πιο θανατηφόρο κύμα του κίτρινου πυρετού σημειώθηκε το 1878 κυρίως στις πολιτείες του Αμερικανικού Νότου, με 120.000 περιπτώσεις ασθενών και 20.000, όπως εκτιμάται θανάτους.

Η Ισπανική Γρίπη, 1918

Η Ισπανική Γρίπη, σάρωσε τις Ηνωμένες Πολιτείες το 1918 και είναι η χειρότερη ενιαία πανδημία στο ιστορικό των ΗΠΑ στο ιστορικό της. Ο ιός της εξαπλώθηκε μεταξύ 1918 και 1919 και σκότωσε τουλάχιστον μισό εκατομμύριο Αμερικανών πολιτών!

Πολιομυελίτιδα, 1952

Πριν από τη δεκαετία του 1960, η πολιομυελίτιδα ήταν ο φόβος και ο τρόμος των ΗΠΑ, που για δεκαετίες γνώρισαν πολλαπλές επιδημίες της φοβερής αρρώστιας, με την χειρότερη στις αρχές της δεκαετίας του 1950. Το 1952, ένα ξέσπασμα γιγαντώθηκε φτάνοντας σε δυσθεώρητα επίπεδα. Από 58.000 περιπτώσεις που αναφέρθηκαν εκείνο το έτος, 21.000 έμειναν με ήπια έως αναπηρική παράλυση και περισσότεροι από 3.000 πέθαναν. Ένα χρόνο αργότερα, το 1954, ο ερευνητής και ιολόγος Δρ. Jonas Salk ανακοίνωσε ότι είχε δοκιμάσει με επιτυχία εμβόλιο κατά της πολιομυελίτιδας. Σύμφωνα με το Εθνικό Κέντρο Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC), οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν νικήσει ολοκληρωτικά την πολιομυελίτιδα από το 1979!

HIV και AIDS, δεκαετία του ’80

Ο ιός HIV και η ασθένεια του, το AIDS εμφανίστηκαν για πρώτη φορά στις Ηνωμένες Πολιτείες στις αρχές της δεκαετίας του ’80. Η ασθένεια έγινε μια επιδημία, που στην αρχή θεωρήθηκε αμελητέα για την κυρίαρχη τάξη, μιας και εμφανιζόταν μεταξύ ομοφυλοφίλων ανδρών, φτάνοντας σε μια κορυφή 130.000 περιπτώσεων στις Ηνωμένες Πολιτείες το 1985. Τότε σήμανε συναγερμός και θεωρήθηκε υπόθεση όλων, με τους επιστήμονες να βάζουν τα δυνατά για να αντιμετωπιστεί η ασθένεια. Παρά τις επιτυχείς προσπάθειες για μείωση του ετήσιου αριθμού νέων μολύνσεων από στις Η.Π.Α., το Κέντρο Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων -CDC- εκτιμά ότι πάνω από 1 εκατομμύριο άνθρωποι στις Η.Π.Α. εξακολουθούν να ζουν με τον ιό, με 50.000 άτομα να προσβάλλονται κάθε χρόνο.